◎ No, 27
◎ 이름:한화룡 (hwahan@hanafos.com)
한반도 위기를 통일의 기회로 만들자  

미국 대통령 선거가 부시의 재선으로 끝났다. 이제 미국 정부는 적극적으로 북한 문제 해결에 나설 것이다. 무엇보다도 미국은 북한의 핵을 용납하지 않는 강경 입장을 고수할 것이다. 반면에 김정일은 핵이 없으면 죽는다는 생각을 갖고 있다. 따라서 북한은 섣불리 핵을 포기하지 않을 것이다.

마주보고 달리는 기차처럼 미국과 북한은 언젠가 충돌할 파국을 향해 달려가고 있는 셈이다. 지금은 그 가능성이 매우 낮아졌지만 최악의 경우 미국이 군사적 공격을 단행할 계획을 완전히 포기한 것은 아니다. 이런 와중에서 중국도 북한 문제에 군사적으로 개입할 태세를 갖추고 있는 것으로 알려져 있다. 앞으로 한반도의 운명은 어떻게 될 것인가? 이 위기를 해결하기 위해 한국 정부와 교회가 감당해야 할 역할은 무엇인가?

필자는 한국 정부와 국민들이 북한 문제를 해결하기 위해 결단을 내릴 시점에 이르렀다고 생각한다. 북한은 김일성을 우상으로 섬기는 수령절대주의 사회로 외부의 지원을 통해 개방과 개혁을 유도해 낼 수 없는 체제이다. 지난 수십 년 동안 북한은 김일성의 탁월한 영도 아래 사회주의 지상낙원을 건설한 반면에 남한은 미제국주의자들의 압제 아래 헐벗고 굶주리고 있는 지옥으로 선전해 왔다.

또 식량난으로 북한 주민들이 죽음의 문턱을 넘나들 때 김정일은 잠도 제대로 못자고 주먹밥으로 끼니를 때운 것으로 선전해 왔다. 따라서 북한은 북한 체제의 허구와 지도자의 위선을 만천하에 드러낼 개방을 섣불리 단행할 수 없었다. 그 결과 김일성이 사망한 후 십년이 지났지만 북한은 여전히 심각한 식량난에 처해 있다. 북한의 내부 사정도 균열을 넘어 붕괴의 조짐을 나타내고 있다. 최근 북한 전역에 걸쳐 체제를 비판하는 전단이 살포되고 있으며 김부자의 초상화를 훼손하는 사건도 빈발하고 있다.

또 북한 주민들이 한국과 중국을 비롯한 외부 세계의 실상을 깨달아 가고 있다. 더욱이 미국의 북한인권법은 그 의도와 상관없이 북한의 붕괴를 가속화할 것이다. 벌써부터 중국에서 탈북자 집단들의 조직적 탈출 움직임이 감지되고 있다.

이런 상황을 종합해 볼 때 한국은 점진적 단계적 통일에 대한 미련을 갖고 수수방관할 때가 아니다. 더 이상 북한의 미래에 대해 환상을 갖는 것은 무책임한 일이 될 수 있다. 이제 우리는 북한에 대해 인도적 지원은 과감하게 하되 핵무기 개발과 인권유린에 대해서는 단호한 조치를 취해야 할 것이다. 이와 관련해 미국과 협력할 것은 협력해야 할 것이며, 김정일 정권이 붕괴할 때를 대비한 비상 대책을 강구하는 일에도 만전을 기해야 한다.

또 통일한국의 등장을 부담스러워하는 주변 열강들을 설득할 수 있는 논리를 개발하고 실효성있는 외교 대책을 마련하는 일에도 소홀함이 없어야 한다. 아울러 남한 주민들도 북한 주민들의 궁지를 방관하는 소극적 자세에서 벗어나 민족의 미래와 번영을 위해 북한 주민들을 적극적으로 품을 각오를 해야 할 것이다.

지금 우리 민족은 한국전쟁 이후 가장 위급한 상황에 직면해 있다. 한국 교회는 이 땅에 민족 파멸을 초래할 수 있는 전쟁이 일어나지 않도록 깨어 기도해야 한다. 그리고 한국 정부와 국민은 북한에 대한 낭만적 열정과 막연한 기대를 접고 사실과 현실에 근거해 분명히 행동해야 할 것이다. 더 이상 머뭇거릴 시간이 없다.@

한화룡(천안대학교 선교학 교수)
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