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천기원 목사, “이달내 추가 망명 있을듯”  

탈북자 6명의 미국 입국까지 결정적 역할을 한 탈북자 지원단체 두리하나 선교회 천기원<사진> 목사는 8일 본지와 전화통화에서 “이달안에 추가 탈북자들의 미국 입국에 대한 구체적 윤곽이 드러날 것”이라며 “사실상 탈북자 지원 과정에서 우리 정부의 방해를 받았다”고 강조했다. 다음은 일문일답.

- 추가적인 탈북자의 미국 입국이 예정돼있나.

▲많이 인원이 있다. 단, 미 정부와 협상이 진행중이어서 말하기 곤란하다. 이들이 체류중인 장소도, 인원 규모도 말할 수 없다.

- 시기는 언제쯤.

▲이 번달 안에 정확한 결과가 나올 것이다. 미국 정부 선택에 달린 문제라서 전망하기 쉽지 않다. 주변국들과의 문제도 걸려있다. 하지만 일단 물꼬가 트였으니 (탈북자의 미 입국이) 쉬워지지 않겠는가.

- 한국 정부와 협의 있었나?

▲협의 대상이 아니라서 없었다. 미국 정부와 대화했다.

- 한국 정부의 탈북자 정책에 대한 생각은?

▲지난 10년간 우리 정부는 도와준다고는 했다. 하지만 중국 내 탈북자들이 정부 도움 받으려면 중국 대사관으로 오거나 한국에 오면 받아준다고 하는 식의 얘기는 밥상 차릴 능력 없는 사람에게 상 차려주면 밥 떠먹겠다는 말 장난에 지나지 않는다.

- 그동안 정부 압력은 없었나?

▲정부가 느끼기에 달렸겠지만, 가령 통일부 차관이 탈북자 단체와 지원 행위에 대해 막말을 한다거나 국회의원들이 우리를 브로커 단체나 돈 벌이하는 사람으로 몰아세우는 것은 방해라고 봐야 하지 않겠나. 협조도 안 해주면서 우리를 비난하는 것은 명백한 방해 행위이다.

- 앞으로 탈북자 지원 계획은?

▲정부가 방해한다고 탈북자 지원을 중단한 적 없었다. 탈북자 지원은 생명을 살리는 일이다. 앞으로 계속 하던 일 열심히 할 계획이다.

2006.05.08.10:42 권로미 기자(romik@heraldm.com)

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